sábado, 26 de diciembre de 2015

Mejillones al vapor con patatas fritas (moules frites)

                                                                                Recipe in English

Los mejillones al vapor se pueden considerar el 'plato nacional' de Bélgica, los acompañan siempre de las famosas patatas fritas belgas.


Mejillones al vapor con patatas fritas (moules frites)


Ingredientes (2 personas):
  •   1 Kg de mejillones.
  •   2 cebollas.
  •   2 ramas de apio.
  •   4 briznas de tomillo.
  •   2 hojas de laurel.
  •   2 o 3 vasos de vino blanco.
  •   60 gramos de mantequilla.
  •   Sal.
  •   Pimienta.

Preparación:

1-   Limpiamos bien los mejillones.
2-   Cortar las cebollas en rodajas finas.



3-   Cortar en pedazos el apio (incluida la parte verde).




4-   Fundir la mantequilla en una cazuela.

5-   Añadir la cebolla y apio hasta que queden transparentes.



6-   Añadimos los mejillones y removemos bien, los mejillones comenzarán a soltar su jugo.

7-   Al cabo de 3 minutos añadimos el vino, laurel ,tomillo ,sal y pimienta.
Mezclamos y sacudimos ligeramente la cazuela.

8-   Cuando se hayan abierto los mejillones estarán listos para servir.
Se sirven acompañados de patatas fritas y pan untado de mantequilla para mojar el caldo.


Mejillones al vapor con patatas fritas (moules frites)





Mis Comentarios a la Receta

Cuando estuve en Bélgica probé los mejillones justo con esta receta, el apio tiene un sabor propio, pero no debes quitarlo porque es el ingrediente que le da al plato el verdadero punto exclusivo.
Los mejillones quedan muy suaves y con un sabor muy rico.



 
Bélgica

sábado, 19 de diciembre de 2015

Endivias con jamón gratinadas

                                                                                Recipe in English
A la endivia se le conoce como 'oro blanco Belga'.
La endivia no crece de forma salvaje en la naturaleza, su forma natural es la achicoria, que tiene hojas verdes y es bastante amarga.
El descubrimiento de la forma de cultivo de las endivias se lo tenemos que agradecer a los belgas y data de la época en la que se formó la nación.
En 1830, durante la revolución belga, un campesino de Schaerbeek, Jan Lammers, viendo que había escaramuzas en las cercanías de su granja, decide abandonarla; para proteger sus productos los cubrió de tierra.
Entre sus cultivos tenía achicoria, muy consumida en Bélgica en aquella época.
Al cabo de unas semanas ,cuando el campesino volvió a su granja, vio con sorpresa que las achicorias habían crecido con hojas blancas y su sabor era mucho menos amargo, a esta nueva achicoria la llamó 'witloof' (hoja blanca en flamenco).
Posteriormente Frans Bresiers, el jefe del jardín botánico nacional belga, hizo unas cuantas pruebas para conseguir la endivia tal como la conocemos hoy día.

Bélgica es el país del mundo donde más endivias se consumen, hoy os traigo una receta muy popular por esas tierras, envueltas con jamón y bechamel de queso, están realmente deliciosas de esta forma.

Endivias con jamón gratinadas



Ingredientes:
  •   8 endivias.
  •   8 lonchas de jamón.
  •   400 ml de leche.
  •   2 dientes de ajo.
  •   4 cucharadas soperas de harina.
  •   150 gramos de mantequilla.
  •   300 gramos de queso rallado (mejor si es gruyère).
  •   1 cucharita de postre de azúcar.
  •   Sal.
  •   Pimienta.
  •   Nuez moscada.

Preparación:

1-   Limpiamos las endivias y quitamos las hojas exteriores (las que se desprenden con más facilidad), cortamos también la base.

2-   Cortar finamente los dientes de ajo.

3-   Fundir 50 gramos de mantequilla en una cacerola a medio fuego.


4-   Añadimos a la cazuela las endivias con el agua necesario para medio cubrir las endivias y el azúcar.


5-   Cocinar las endivias a medio fuego durante 15 minutos en esta cacerola tapada.
A los cinco minutos de cocción añadimos el ajo.

6-   Vamos removiendo regularmente, y al cabo de 15 minutos las endivias se habrán caramelizado ligeramente:


7-   Sacamos las endivias y las dejamos secar durante 30 minutos sobre papel absorbente. (Nos guardamos el líquido de la cocción).

8-   Fundimos en una cazuela 100 gramos de mantequilla a fuego alto, añadimos la harina, y cuando se funda la mantequilla apartamos la cazuela del fuego y dejamos que se enrojezca ligeramente la mezcla.



9- Añadimos la leche poco a poco y removemos rápidamente con una cuchara de palo.
10- Añadimos 300 ml del agua de cocción (o lo que nos haya sobrado si ha sido menos) y seguimos removiendo.

11- Reducimos el fuego al mínimo y añadimos la sal,
pimienta y nuez moscada.

12- Añadimos la mitad del queso y dejamos que se funda en la salsa removiendo bien, dejamos que se vaya reduciendo hasta que quede una salsa untuosa y espesa.


13- Enrollamos cada endivia en una loncha de jamón y las vamos colocando en un recipiente para gratinar al horno.



14- Echamos la salsa bechamel sobre los rollos de jamón y endivias.

15- Metemos el recipiente en horno precalentado a 210 ºC, y cocinamos durante 20 minutos con calor por arriba y por abajo.

16- Al cabo de 10 minutos en el horno añadimos el resto de queso sobre la superficie de la bechamel y dejamos dorar durante el resto de los 10 minutos.

17- Se sirven calientes acompañadas de puréo patatas fritas.

Endivias con jamón gratinadas

Endivias con jamón gratinadas

Endivias con jamón gratinadas


Mis Comentarios a la Receta
La bechamel de queso está muy rica y da mucha suavidad a las endivias, que aunque pueden conservar algo de amargor, con todos los ingredientes que le acompañan quedan muy ricas.





Fuentes:
http://www.rtbf.be/info/societe/detail_ainsi-naquit-le-chicon?id=5568513
http://www.supertoinette.com/fiche-cuisine/251/naissance-et-culture-de-l-endive-ou-chicon.HTML



 
Bélgica

sábado, 12 de diciembre de 2015

Patatas fritas al estilo belga

                                                                                Recipe in English
Los belgas están muy orgullosos de sus patatas fritas, en muchos puestos callejeros encontramos donde probar sus patatas acompañadas de diferentes salsas.
El origen de esta forma de cocinar las patatas no está muy claro, Francia y Bélgica se disputan la invención de las patatas fritas.
Los belgas sitúan el nacimiento de las patatas fritas en la región de Namur, donde los habitantes solían pescar peces en el río Mosa, que luego freían.
Esta actividad se vio interrumpida un invierno en la mitad del siglo XVIII ,se congeló el río y se hizo imposible la pesca.
Los habitantes de la ciudad decidieron sustituir los peces por gajos de patatas fritas de similar tamaño a los pececillos.
Tienen un método especial de cocinar las patatas que hace que estén crujientes por fuera y blandas por dentro.

Este es el secreto de su elaboración:

Patatas fritas belgas

Ingredientes:
  •   Patatas.
  •   Aceite de girasol. (En Bélgica usan grasa de buey pero con nuestro aceite podemos conseguir el mismo efecto)
  •   Sal.

Preparación:

1-   Lavamos, pelamos y cortamos las patatas en tiras largas de 1 cm de espesor:

2-   Ponemos a calentar el aceite a fuego medio en una sartén bastante profunda, la cantidad de aceite debe ser suficiente para que las patatas se puedan freír sin chocarse unas con otras y estén cubiertas de aceite.

3-   Echamos las patatas en el aceite caliente y las dejamos freírse poco a poco hasta que tengan una consistencia blanda, en este punto las he echado un poco de sal, serán unos 8 minutos de fritura:



4-   Sacamos las patatas a un plato y las dejamos enfriar.

5-   Ahora ponemos el fuego al máximo y vamos echando las patatas en pequeños grupos, las dejamos dos minutos y las sacamos rápidamente , habrán cogido ya un tono más dorado.
Esta segunda fritura es la que hará que estén algo más crujientes por fuera, manteniendo su blandura en el interior.




Mis Comentarios a la Receta
Yo he probado las patatas en Bélgica y os puedo decir que esta forma de elaborarlas hace que estén más buenas que , al menos, las que probé yo. Usando una freidora podéis poner los grados exactos que necesitan las patatas, en la primera fritura es a unos 140ºC y la segunda fritura a 170-180 ºC.
He usado aceite de girasol ya que el de oliva tiene un sabor fuerte que puede variar el sabor de las patatas.




 
Bélgica

sábado, 5 de diciembre de 2015

Bélgica y su Gastronomía

Bélgica limita al norte con Holanda y el mar del Norte, al este con Alemania y al sur y oeste con Francia.
Tiene una extensión de 30519 Km cuadrados y una población de unos 11 millones de habitantes.
Es una monarquía constitucional.
(Ver enlaces a las recetas de Bélgica al final del artículo). 

EU-Belgium.svg
«EU-Belgium» por NuclearVacuum - Location European nation states.svg. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.


La capital del país es Bruselas, Es un miembro fundador de la comunidad económica europea, su moneda es el Euro e idiomas oficiales son el francés y el flamenco.
La mayoría de la población es de religión católica.
Es un país bastante plano, de los puntos más altos pocos sobrepasan los 500 metros de altitud.
Los principales ríos del país son el Mosa y el Escalda, el río Escalda es el que forma la frontera entre la parte valona , de habla francesa, de Flandes ,donde se habla el flamenco.
Su clima es suave, en invierno rara vez bajan de 0 grados y en verano la temperatura media es de 20-22º C.
Sólo un 3% de la población se dedica a la agricultura, lo más extendido es el cultivo de cereales como trigo, centeno, cebada y avena. También se cultiva lino, remolacha y patata.
La manufactura textil es de las más antiguas de Europa, los tejidos de Flandes siempre han tenido mucha fama. Gracias a esta industria se originó la famosa ciudad de Gante.
La industria mecánica centrada en la fabricación de material ferroviario y automovilístico también es muy importante.
El carbón y siderurgia son muy importantes, así como el comercio de diamantes, especialmente en Amberes , procedentes de las colonias africanas de Bélgica.
Historia

Ya desde el paleolítico Bélgica ha estado habitada, los romanos ocuparon la región desde el siglo I al siglo IV.
Cuando se fueron los romanos , Bélgica fue ocupada por tribus germanas y posteriormente por las tribus francas que fundaron Francia, es desde este momento cuando la cultura francesa fue asimilada en Bélgica.
Posteriormente , debido a matrimonios reales y alianzas, el país ha sido dividido y pertenecido a Italia ,Alemania o Austria, es en esta época cuando gracias al matrimonio de Juana (La Loca) , la hija de los Reyes Católicos, con Felipe (el Hermoso) ,perteneciente a los Habsburgo de Austria; Bélgica ,junto con Holanda, entra a formar parte de la Corona de Aragón y Castilla con la denominación de Países Bajos.

En 1579 los territorios de las Provincias Flamencas se rebelaron y pasaron a formar parte de Alemania.
Desde el tratado de Utretch de 1713 Bélgica dejó de pertenecer a España pasando a Austria.
Después hubo problemas con Holanda, estas luchas llevaron a que el 21 de julio de 1831 Bélgica consiguió la independencia.
Entre los muchos problemas que tiene Bélgica son las diferencias entre Valones y Flamencos, son diferencias culturales y lingüísticas que se extrapolan a la economía del país.
Aquí os dejo unos enlaces donde ver cómo se vive en Bélgica:

 Gastronomía de Bélgica

La gastronomía Belga es heredera de la gastronomía francesa.
Los belgas suelen comenzar sus comidas con una sopa o consomé, hay sopas de verduras, pero en la zona de las Ardenas son bastante contundentes, el potage brabançon es un caldo muy especiado al que se le añade yema de huevo.
A los belgas les gusta el pescado y marisco, los mejillones con patatas fritas es el plato más famoso del país.
Otros platos famosos son:
espárragos a la flamenca, la trucha ardenesa que se hace con vino, croquetas rellenas de cangrejo, paling in't groem anguila en salsa verde y cocinada a fuego muy lento.
Se toman muchas verduras como las coles de Bruselas que se cocinan con mantequilla, lombarda y endivias que se suelen tomar al gratén.
Los platos fuertes suelen llevar pollo, guisado o a la parrilla, platos importantes son: waterzooi guiso de pollo con verduras típico de Flandes, también se puede hacer con pescado.
carbonnades á la boeuf guiso de carne de ternera adobada y en trozos.
Fricassée liégeois huevos fritos con tocino y salchichas o morcilla.
Fricadelles à la bière: una especie de albóndigas.
civet aux pruneaux: conejo en salmorejo muy bien cocinado con salsa elaborada con frutas, también son típicos los guisos de jabalí.
No hay que olvidar las patatas fritas, los belgas dicen que inventaron ellos este plato, y se comen a todas horas acompañadas de diferentes salsas.
También se pueden tomar ensaladas como la ensalada Valona que tiene de diferente el que se toma caliente, entre los ingredientes de esta ensalada se encuentran las patatas fritas, el tocino o la lechuga.
Ensalada de Lieja: a base de judías y patatas.
Postres
Bélgica es mundialmente famosa por sus chocolates y  pralinés, también son importantes los gaufres o wafels, las crêpes y las speculaas que son pastas o galletas.
También es famoso el pastel de arroz en diferentes ciudades.
Los quesos también son muy importantes, hay alrededor de 500 variedades.
Bebidas
Como bebidas tenemos que hablar de la cerveza, las variedades más consumidas son: trappiste , muy oscura, Kriek que se elabora con licor de cereza, gueuze, muy amarga. Marcas más famosas son Aerts de Bruselas, Jupiter de Lieja, Stella Artois de Lovaina, Leffe de Dinant, Koninck una cerveza negra de Amberes, Chimay de Hianault.
La producción de vino es sin embargo mínima.
Bélgica en Internet
Recetas de Bélgica que he cocinado:


Fuente: Guía Azul-Bélgica Luxemburgo

Bélgica


sábado, 28 de noviembre de 2015

Restaurante Esfahan

Este es un restaurante Persa que se encuentra en el Centro de Madrid, en la calle San Bernardino 1.
El nombre del restaurante hace referencia a una bella ciudad a 340 Km al Sur de Teherán, la capital de Irán.

Restaurante Esfahan


El local consta de 2 salones, con mesas pequeñas, pero acogedoras.
Las sillas son cómodas.
Las paredes están repletas de cuadros y adornos todos haciendo referencia a la cultura Persa.
La parte inferior de las paredes está adornada con alfombras.
Todo el decorado, junto con la música ambiente te transporta a Irán.



En las mesas hay manteles de tela que están limpios, en general el aspecto del local es limpio.

En el servicio son muy atentos, el camarero era Español, pero había trabajadores de Irán.
Todos muy amables y atentos a las necesidades de los comensales, el día que fui no había demasiada gente en el local.
Las raciones son bastante grandes, con una ración pueden comer dos personas perfectamente , pero si quieres probar varias cosas pídelas y si te sobra te las puedes llevar a casa.

El restaurante además prepara comida para llevar.
En general se puede decir que la comida está muy rica y además es servida en fuentes con muy buen gusto.
Facilitando además el que se puedan compartir los platos sin complicaciones.
Es más, pedimos una sopa para una persona y se ofrecieron a traernos la ración de sopa repartida en dos platos para que pudiéramos probarlo las dos comensales.

Este detalle me gustó bastante, como también cuando viendo que se nos quedaba comida en las fuentes (por ser tan grandes las raciones) nos la ofrecieron para llevar a casa, y por supuesto nos la llevamos, para poder seguir disfrutando en otro momento de la cocina Persa.

En la carta se pueden encontrar platos típicos de esta cocina como los dolmas (arroz con carne envueltos en hojas de parra o col), koftas (albóndigas),hummus (pasta de garbanzos) o mottabal (pasta de berenjenas), también hay bastantes platos de cordero y arroces al estilo persa, sin olvidar los ricos postres como baclavas y platos sólo de la gastronomía de Irán que os animo a descubrir.
Paso a contaros mi experiencia con cada plato que pedimos:

Para beber ofrecen tés de Irán pero también se puede probar el Dugh que es una bebida iraní muy típica hecha a base de yogurt, hierbabuena y otras hierbas aromáticas, es muy refrescante y además aporta un sabor diferente que a mi en particular me gustó.


Mientras esperas los platos principales puedes ir matando el hambre con unas aceitunas que te traen a la mesa.
Pedimos una sopa de avena llamada: Sope Yho , estaba de verdad riquísima!!, además de avena llevaba pollo y zanahoria, venía muy bien presentada y un sabor inmejorable.



Como segundos probamos el salmón en salsa de naranja, que estaba también fresco , con naranja y una salsa agridulce que acompañaba muy bien al salmón.


También probamos Fesenyun, un plato muy típico persa, que es pollo en salsa de melaza de granada y nueces.
Aquí no me pareció tan bueno el plato, el sabor de la salsa se me asemejaba al tamarindo cuando es muy ácido, este plato fue demasiado ácido para mí, además se ve tan negro el plato que tampoco su aspecto es muy apetecible..


Para acompañar los platos segundos tomamos un arroz con arándanos rojos, estaba muy rico con el aporte agridulce de los arándanos:


El postre ya no pudimos probarlo porque ya estábamos llenas.
 
Mi comentario sobre los baños del restaurante no puede faltar.
Los baños son bastante pequeños, pero al menos están aceptables de limpieza y tienen suficiente papel y jabón.
 
Esta comida salió por 23 euros por persona, creo que la calidad del restaurante es buena, así que no está mal de precio. Aceptan tarjetas.
Fui un domingo a comer y había reservado mesa, pero no habría hecho falta, pero como nunca se sabe aquí tenéis los teléfonos de reservas: 915596812  y  676971937.
Dirección:  Calle San Bernardino 1 28015 Madrid.



 

sábado, 21 de noviembre de 2015

Halwa Bahreini

                                                                                Recipe in English


Halwa es una palabra árabe que significa dulce.
Es un postre muy extendido por todos los países de Medio Oriente, Asia Central ,la India e incluso Europeos como Grecia, Bulgaria, Bosnia.., hasta ahora he estado evitando hacerlo porque no veía apetecible su textura, daba la impresión de ser una especie de turrón chicloso.
Cuando he llegado a Bahrein he visto que el Halwa era su postre más importante y además tienen su propia receta diferente al resto de países, y entonces he decido probar a ver qué tal.

Ha sido una grata sorpresa, no tiene aspecto chicloso , es gelatinoso, sabroso y muy fácil de comer.

La mayoría de los Halwa se preparan con harina de sémola, pero la receta de Bahréin difiere en que se hace con almidón de maíz y aceite de canola.

El Halwa Bahreiní es una variación del que se elabora en Omán, la mayoría de las tiendas de Bahréin donde se vende este dulce están regentadas por la dinastía Showaiter, por lo que la receta que hoy os traigo se llama en Bahrein "Halwa Showaiter", pero en el resto de países Halwa Bahreiní.
Suele tomarse con café y es muy consumido en los 3 días de Eid, tras el mes del Ramadán.

En el siguiente enlace podéis ver cómo elaboran este dulce en Bahréin: Halwa Showaiter.

Halwa Bahreini
 


Ingredientes (para un recipiente de 24 cm de diámetro):
  •   800 gramos de azúcar.
  •   1 litro 200ml de agua.
  •   4 chucharitas de té de zumo de limón.
  •   60 gramos de mantequilla.
  •   2 cucharadas de cardamomo molido.
  •   1 cucharada de nuez moscada molida.
  •   10 hebras de azafrán.
  •   120 gramos de almidón de maíz. (Maizena).
  •   1 dosis de colorante, esto es opcional, yo no lo puse.
  •   330 ml de aceite de canola.
  •   2 cucharadas de Agua de rosas.
  •   150 gramos de pistachos crudos.
  •   130 gramos de almendras crudas.
  •   100 gramos de nueces.
  •   3 cucharadas de semillas de sésamo crudas.

Preparación:

1-   Infusionamos el azafrán en una taza con 240 ml de agua hirviendo: Yo uso el microondas para hervir rápidamente el agua, echamos el azafrán en el agua hirviendo y lo dejamos reposar durante una hora.

2-   Tostamos las almendras y pistachos en una sartén sin aceite, lo hacemos durante 5 minutos a fuego bajo, removiendo con una cuchara de madera, no deben quemarse, sólo un ligero tostado.
 
Antes de tostar:
 
Una vez tostadas
 
 
Añadiendo las nueces:
 
 
3-   En una cazuela grande echamos el azúcar, 960 ml de agua, la taza con la infusión de azafrán, el zumo de limón y hervimos a fuego medio, cuando alcance el punto de ebullición bajamos el fuego al mínimo, removemos y tapamos la cazuela, cocinando durante 5 minutos más.

 


 

4-   Añadimos poco a poco el aceite de canola y mezclamos todo bien, tapamos y cocinamos 30 minutos, destapando cada 5 minutos para remover.

 


 

5-   Mientras se hace la mezcla anterior vamos preparando la mantequilla marrón con sabor: Echamos la mantequilla en una cazuela y calentamos a medio fuego durante 2 - 3 minutos hasta que se haya derretido.

6- Seguimos con la cazuela a fuego bajo y añadimos el cardamomo y la nuez moscada en la cazuela de la mantequilla:
 
 
7- añadimos agua de rosas, el colorante ,si lo estamos usando y 240 ml de agua. Vamos añadiendo el almidón de maíz poco a poco y removemos con una cucharada de madera rápidamente para que no se formen grumos.
 
 

8- Cuando hayan pasado los 30 minutos del punto 4,añadimos poco a poco la mezcla obtenida en el punto 6 en la cazuela del punto 4, removemos circularmente y cocinamos a fuego bajo durante 15 minutos más, se formarán grandes burbujas (a modo de lava de volcán), por lo que hay que tener mucho cuidado para no quemarse con el líquido que salta, yo lo tapé y removía de vez en cuando con cuidado, vemos que se va espesando poco a poco formando gelatina, cuando llegue ese punto podemos retirar un poco el fuego y retirar el exceso de aceite que veamos en la superficie.


9- Volvemos a colocar la cazuela al fuego bajo y añadimos los frutos secos (salvo las semillas de sésamo), removemos bien y cocinamos durante 5 minutos más.
 
Quitamos del fuego y lo echamos en el recipiente donde queremos que se enfríe.
Espolvoreamos por encima las semillas de sésamo.
 
Se puede comer caliente o frío, de las dos formas está bueno.

Halwa Bahreini


Halwa Bahreini


Mis Comentarios a la Receta
 
Como os he contado al principio de la receta, me sorprendió la textura gelatinosa . Tal vez sea demasiado dulce, por lo que hay que comerlo a trozos pequeños, pero está muy rico y con un sabor especial y diferente aportado por las especias.

Dónde comprar los ingredientes en Madrid

Las semillas de sésamo se pueden encontrar en cualquier herboristería, se pueden comprar tostadas o crudas.
Aquí os dejo los enlaces dónde explico dónde comprar los ingredientes más difíciles de encontrar:

Agua de rosas
aceite de canola





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